Louis Braille

¿Sabes quién es Loius Braille?  ¿Cómo se originó el sistema de  lectura y escritua que lleva su nombre? Pues, aquí te ofreceré algunos datos.

Louis Braille nació el 4 de enero de 1809 en Coupvray, Francia.  Cuando tenía 3 años tuvo un accidente al herirse un ojo mientras jugaba con una correa de cuero y una lezna (Instrumento que se compone de un hierro con punta muy fina y un mango de madera, que usan los zapateros y otros artesanos para agujerear, coser y pespuntar, Dicc. Real Academia Española, www.rae.es), en el taller de su padre.  Este hacía arneses y otras mercancias de cuero que vendía en el pueblo. 

Al inicio la herida no parecía nada seria, pero eventualmente se le infectó y el ojo se afectó en su totalidad.  La infección afectó al ojo sano, de modo que en poco tiempo quedó completamente ciego.

Durante su niñez asistió a la escuela del pueblo con todos sus amigos y era un buen estudiante.  Mientras crecía, notaba que su escuela no contaba con los recursos necesarios para realizar adecuadamente sus estudios y en 1818 viajó a París para continuar se educación en una escuela especial para jóvenes ciegos.

En 1786, Valentin Hay, un filátropo francés había fundado la primera escuela para personas con impedimentos visuales.  Esta se conoció como la Real Institución de Jóvenes Ciegos.  Allí los alumnos aprendían a tocar los instrumentos musicales y oficios que requerían habilidades manuales.  Se les enseñaba a leer mediante un sistema de lectura inventado por Hay. 

Dicho sistema cosnistía en hacer palpar a los alumnos letras ordinarias impresas en alto relieve.  De esta manera, los alumnos leían lentamente y la escritura se les hacía muy dificultosa.  Los libros eran grandes, pesados y costosos.  La escuela solo tenía catorce libros.  Braille leyó los 14 libros en la biblioteca de la escuela. 

Un capitán de artillería del ejército francés llamado Charles Barbier de la Serre, había creado por esa época un sistema de lecto-escritura a base de puntos y rayas en relieve, para que los soldados pudieran enviarse mensajes en la oscuridad.  Pronto Barbier se percató de que sus sistema podría ser de mucha utilidad para los ciegos y en 1821 lo puso a disposición de la Institución de Jóvenes Ciegos.  El nuevo método se llamaba Sonografía.  Se basaba en combinaciones de puntos y rayas formando signos que representaban los diferentes sonidos del lenguaje, pero este no permitía el deletreo de las palabras, la acentuación de las vocales, el uso de los signos de puntuación, ni tampoco preveía la realización de operaciones matemáticas o la escritura de partituras musicales. 

A los trece años de edad, Braille, decidió simplificar el método sonográfico y completarlo en los aspectos que resultarían imprescindibles para disponer de un auténtico alfabeto.  Después de algunos meses de trabajo, había encontrado un medio de formar todas las letras, los acentos, los signos de puntuación y los signos matemáticos utilizando sólo seis puntos y algunas rayas horizontales que más adelante eliminaría.  En 1829 publicó un volumen donde daba a conocer sus sistema y en 1837 presentó una segunda edición corregida.

La primera obra hecha en el sistema de Braille fue una Historia de Francia publicada en tres tomos en 1837.

En un inicio los profesores no veían con buenos ojos el sistema creado por Braille debido a que presentaba enormes diferencias con respecto a la escritura común, pero pronto reconocieron que este era el más adecuado para los ciegos.  Así, el Braille se extendió rápidamente por Europa y por los demás continentes.

Braille fue también un talentoso músico.  Había aprendido a tocar el órgano y el vilonchelo. 

En 1828, fue nombrado profesor de la Institución y desempeñó dicho cargo con gran eficiencia, ganándose el respeto y la estimación de sus alumnos.    Dice la historia que el edificio de la institución era frío, lúgibre y malsano, por lo que los que allí vivían, en calidad de internos, morían prontamente o sufrían graves enfermedades.  Braille fue uno de los perjudicados, pues a los 26 años sufrió de TBC.  Falleció el 6 de enero de 1852 a los 43 años de edad.  Para esa misma fecha el National Institute for Blind Youth adopta el Braille como el sistema oficial de lectura y escritura. 

En 1952, los restos de Luis Braille fueron depositados en el Panteón de París junto con los restos de otros héroes franceses.

Información tomada de:

Keeler, S. (1986). Louis Braille. New York: Bookwrigth Press. (Disponible en la unidad de Servicios Bibliotecarios para Personas con Impedimentos 686.212B814zK)

Biografía de Louis Braille en http://www.cercil.org/html/lbraille.htm